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  • Les îles San Blas

    Naviguer dans les îles San Blas

    La navigation vers les îles San Blas a été l'un de mes plus grands moments de navigation. J'étais sur un catamaran Lagoon 450 participant au WORLD ARC et nous étions en route pour Panama City via le canal. Nous avions fait escale en Colombie pendant quelques jours et les San Blas se trouvaient juste au large des côtes de Panama. 
    Relativement intacts, nous avons jeté l'ancre au large des îles qui ne comptaient que quelques cabanes utilisées par les pêcheurs indiens Kuna et leurs familles. Ils se déplaçaient d'île en île dans leurs petits voiliers traditionnels. Cela nous a fait honte, j'en ai peur.

    Naviguer dans les Îles San Blas

    Janvier 2015

    Les Indiens Kuna, d'après ce que j'ai pu voir, ont encore une vie assez traditionnelle et leurs mola tissés à la main sont incroyablement colorés et complexes. Les enfants que nous avons rencontrés sur une île sont certainement très heureux de jouer et de nager entre eux. C'était un moment assez spécial, juste pour avoir un aperçu de la simplicité de la vie. Ça aide quand on vit dans un paradis tropical, je suppose !

  • Naviguer dans les Sporades, Oh Mama Mia !

    Naviguer dans les Sporades, Oh Mama Mia !

    La Grèce est célèbre pour ses îles et il est facile de comprendre pourquoi. Il y en a plus de 1000 et la plupart des gens ont entendu parler des plus célèbres d'entre elles comme Mykonos dans les Cyclades et Corfou dans la mer Ionienne. Les îles des Sporades ne sont pas si connues et pour moi, c'est un grand plus. J'ai quitté Skiathos à plusieurs reprises maintenant, au sud vers Skyros et à l'est vers Skopelos et Alonissos. C'est Skopelos qui a mis les Sporades sur la carte car c'est là que le film Mama Mia a été tourné. Jusqu'à ce film, les îles n'étaient probablement pas autant sur le radar de navigation qu'elles le sont aujourd'hui. Cela dit, la navigation dans les Sporades que j'ai faite n'a jamais été très fréquentée. 

    Ainsi, lors de ce voyage, nous avons eu un groupe intéressant de par sa mixité, composé de 3 Australiens, 2 Américains, 1 Français et 1 Britannique. 

     

    Les Îles Sporades

    Mai 2018

    L'un des moments forts a été la navigation vers le nord jusqu'à l'île inhabitée de Kira Panagia. L'entrée du mouillage est très étroite, mais une fois passée, elle s'ouvre sur cette énorme baie qui offre de nombreuses possibilités de mouillage en toute sécurité. L'isolement était merveilleux et nous avons été divertis par les chèvres qui étaient les seuls habitants de l'île, à l'exception de quelques pêcheurs qui y ont une cabane. J'ai inclus un certain nombre de photos de l'île qui, je l'espère, vous donneront une bonne impression de ce qu'elle est réellement. Au cours de la semaine, nous n'avons cessé de croiser un marin solitaire dans différentes baies et passages. Il naviguait sur ce magnifique bateau en bois qui était en effet d'une grande beauté. On voyait qu'il était très à l'aise pour se déplacer entre les différentes îles. J'ai de belles photos de son bateau dans la galerie de photos. 

    Notre base pour la semaine était Skiathos. J'ai pris plaisir à emmener Nathalie à la taverne qui se trouve au sommet de la pointe qui surplombe la ville. Nichée parmi les pins, elle est tout simplement charmante. Un avant-goût de ce que devrait être, selon vous, la visite des îles grecques. Une fois à Skopelos, nous nous sommes tous séparés pour la journée et avons fait notre propre exploration. Nous avons loué une voiture et parcouru toute l'île pour trouver la chapelle qui figure dans la scène de mariage du film Mama Mia. Ce n'est pas si facile d'y aller, le jour même, nous y étions seuls. C'est toujours agréable quand on n'est pas fan des foules de touristes. Je ne cesse de m'étonner des efforts et des difficultés qui ont été surmontés pour construire de telles églises dans les temps anciens. Nous avons eu assez de mal à monter la paroi de la falaise jusqu'à la chapelle par un escalier/échelle vertical en acier inoxydable. Comment diable ont-ils réussi à construire cela il y a des siècles ?

  • Sailing The Sporades, Oh Mama Mia!

    Sailing The Sporades, Oh Mama Mia!

    Greece is famous for it's islands and it easy to see why. There's over 1000 of them and most people have heard of the more famous one like Mykonos in the Cyclades and Corfu in the Ionian. The Sporades islands are not so well known and to me, that's a big plus. I've sailed out of Skiathos a few times now, south towards Skyros and east to Skopelos and Alonissos. It's Skopelos that put the Sporades on the map as it's where the movie Mama Mia was filmed. Until that film, the islands where probably not on the sailing radar as much as they are now. Having said that, the sailing in the Sporades I have done has never been crowded. 

    So on this trip, we had a group of 3 Australians, 2 Americans, 1 French and 1 Brit. An interesting gaggle of people if ever there was.

    The Sporades Islands

    May 2018

    One of the highlights was sailing north up to the uninhabited island of Kira Panagia. There's a very narrow entrance to the anchorage but once through, it opens up to this enormous bay with so many options for safe anchoring. The isolation was wonderful and we were entertained by the goats that were the islands only inhabitants, save for a few fishermen that have a shack there. I've included a quite a few photos from the island that hopefully give you a good impression of what's actually like. We kept bumping into a solo sailor over the course of the week in different bays and passages. He was sailing this magnificent wooden boat that was indeed a thing of great beauty. You could tell he was completely at ease making his way amongst the various islands. I've got some nice shots of his boat in the photo gallery. 

    Our base for the week was Skiathos. I enjoyed taking Nathalie to the taverna that sits on top of the point that overlooks the town. Nestled amongst the pine trees, it's just enchanting. A taste of what you think visiting the Greece islands should be. Once we sailed over to Skopelos, we all split for the day and did our own exploring. We hired a car and drove the length of the island to find the chapel that featured in the wedding scene from the movie. It's not that easy to get to so on the day, we were there by ourselves. Always nice when you are not a fan of tourist throngs. It never ceases to amaze me the effort and difficulties that were overcome to build such churches in ancient times. We had a hard enough time climbing the cliff face to the chapel via a vertical stainless steel stairway/ladder. How on earth did they manage to build this centuries ago??

  • The San Blas Islands

    Sailing The San Blas Islands

    Sailing to the San Blas Islands has been one of my true sailing highlights. I was on a Lagoon 450 catamaran participating in the World ARC and were on our way to Panama City via the canal. We'd stopped in Colombia for a few days and the San Blas were just off the coast of Panama. 
    Relatively untouched, we anchored off islands that had just a few shacks used by the Kuna Indian fishermen and their families. They moved from island to island in their small traditional sailing boats. Put us to shame I'm afraid.

    Sailing the San Blas Islands

    January 2015

    The Kuna Indians from what I could see still live a pretty traditional life and their handwoven mola are incredibly colourful and intricate. The kids we met on one island we certainly pretty happy just playing and swimming amongst themselves. It was a pretty special time just getting a glimpse of how simple life could be. It helps when you live in a tropical paradise I guess!